轻敲键盘,静候回音

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奥威尔曾为英国美食撰文遭拒稿,73年后收到迟来的道歉

作者:admin 发布时间:April 26, 2019 分类:

每个作家都或多或少有过被拒稿的经历,即便是乔治·奥威尔也不例外。近日,一封英国文化协会73年前写给奥威尔的拒稿信公布于世,随之而来的还有对方迟来的道歉。

1946年,为了在国际上推广英国文化,英国文化协会邀请乔治·奥威尔写了一篇关于英国烹饪的文章,希望能改善英国饮食文化在欧洲友邻之中的名声。然而最近,一名档案员在查阅历史文件时偶然发现,英国文化协会的档案显示,它最终并没有发表奥威尔的文章,理由是二战后食物的严格配给制仍在实行,在此情况下刊登一篇赞美英国美食的文章不合时宜。

“很抱歉,收到您原稿的时候,我们正好遇到了这样的形势。”信中如此写道,并提出“在此时以这种方式谈论食物极易招致争议”。发行部代表告诉奥威尔,他的文章“尽管遇到了零星的批评,但我认为非常出色”,但是“此时刊登以供欧陆读者阅读,是不明智的”。

英国文化协会给奥威尔的拒信

奥威尔后来在伦敦《标准晚报》(Evening Standard)上发表了这篇文章的缩略版。“当时的英国文化协会非常一本正经、小心翼翼,1945年食物紧缺的那个寒冬刚刚过去,当时我们似乎并不愿意承担风险去发表一篇有关食物的文章,即使是一篇提及战时配给制恶劣影响的,”编辑阿拉斯代尔·唐纳森(Alasdair Donaldson)说,“70多年过去了,如今我们很乐意为当年怠慢了英国20世纪最伟大的政治作家的行为作出补偿,即全文刊登奥威尔当时的原文。”

然而,英国文化协会的道歉并不包括它针对奥威尔食谱的批评。在奥威尔的文章中,他分享了6道食谱,包括黑布林蛋糕、圣诞布丁和橘子果酱,对此编辑唐纳森表示,奥威尔的橘子酱食谱是错的,他的糖和水放得太多了。

唐纳森补充说,在奥威尔写作此文的二战后至今,英国烹饪发生了很大变化,“在此之后英国烹饪经历了一场革命,我们的食物越来越国际化了。”

而有一些英国食品渐渐变得过时,橘子酱正是其中之一。据《纽约时报》,2013年起,橘子酱的销售量下降了4.7%,而在总销量中,只有1%的购买者年龄在28岁以下。

在这篇文章中,奥威尔呈现了英国食物过于“简单、浓重,甚至有些粗暴”的一面,他发现英国食物“过分强调使用糖和动物油脂,而忽略了食材本身的优点”。

“在英国这个潮湿的北方国家,食物里总会用到大量的黄油,却很少使用植物油,热饮在一天中的大多数时候都是可以接受的,而所有的香料和一些味道较重的药草都是外来食品。”奥威尔在文中写道,“总体而言,英国人喜爱甜食胜过辛辣食物,他们用糖烹饪肉类的方式在别处很少能见到。”

奥威尔认为早餐“不是零食,而是一顿严肃的正餐”,热饮也是。咖啡“几乎总是令人不快的……大多数人,即使是经常喝咖啡的人,也压根对咖啡不感兴趣,鉴别不了咖啡的好坏”;至于茶,“每个人都有自己最喜爱的品牌,还能说出为什么喜欢”。关于“英国式的土豆烹饪”,奥威尔认为“除了土豆,其他蔬菜都很难得到它们应有的烹饪方式”,因为英国人“并不热衷于素食”。

奥威尔对“英国烹饪界的至高荣光”布丁赞美有加,尤其是黑布林布丁和苹果饺子。但他警告读者远离牛奶布丁,说它是“不幸的英国特色”。“它们由稻米、粗粒小麦粉、大麦、西米甚至通心粉,混合牛奶和糖烤制而成,大麦做的牛奶布丁比其他的滋味好点,而通心粉做的布丁对于任何一个文明社会的餐盘都是无法忍受的。”他说。

写了一大段关于下午茶的题外话后,奥威尔说道:“英国烹饪有两大缺陷,一是没有用应有的认真态度烹饪蔬菜,二是糖的过度使用。”但他也建议读者尝试英国食物中的佳肴,他认为有苹果、咸鱼、牡蛎、饼干、果酱和果冻。

“只有尝过了德文郡奶油、斯提耳顿干酪、烤面饼、土豆蛋糕、藏红包小面包、都柏林海湾虾、苹果饺子、盐渍核桃、牛肉腰子布丁,当然还有烤牛里脊肉和约克郡布丁、烤土豆和辣根酱,才能对英国烹饪做出公平的评判。”奥威尔说。

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